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【大斋期】默想十架,探测神爱的深度

2019-12-01 腓利·莱德斯 投稿

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对很多人来说,大斋期是一个没有欢乐的节期,满了各种责任;对有些人来说,这个节期实在是太宗教化了。那么,在这个阴郁的节期里,我们如何让福音信息依然在最前面闪亮并且成为我们关注的中心呢?十字架照亮了福音的焦点。大斋期是与受难的耶稣同行的季节,是探索十架意义的时刻;在这旅程中,我们丈量基督之爱的深度,这爱在祂的受难和死亡中彰显出来。


大斋期是一个为期40天的节期,从圣灰礼拜三开始,直到复活节。(如果你从第一天开始算,总共不只40天;因为这个节期中,礼拜天是不算在这个节期内的,它们在整个节期中都是庆祝耶稣复活的主日。)大斋期从一个鲜明的警示开始——你出于尘土,仍要归回尘土;慢慢地迈向耶稣在世的最后一周——起始于棕枝主日,结束于复活节清晨之前;整个大斋期并不包含复活节的庆祝。灰尘是大斋期一个合宜的象征,这表明我们肉身生命的必死性和灵里死亡的状态,也象征大斋期那悔改的灵,同时暗含着复兴的盼望。

 

“庆祝”这个词并不适合用来描述过大斋期的场景。大斋期是一趟属灵旅程,人们借着悔改和祈祷,清醒冷静地预备自己,好得着生命的更新。在一个不喜欢痛苦的文化中,大斋期显得很特别,因它不回避苦难,而是让我们认识到苦难中成长的智慧(有人认为成长唯有在苦难中)。在一个宗教自由的时间和空间中,我们跟随基督并不会受苦(译者注:作者是北美的牧师);大斋期邀请我们藉着禁食和其它形式的自我否定,自愿地与基督的苦难认同。


大斋期预备与清醒的特质是心灵健康的记号,而且合乎耶稣的福音。大斋期帮助我们除去空洞的灵性;呼召我们对自己说“不”,好可以在耶稣里经历更大的“是”。它把十字架深深地烙印在我们的生命中,使我们意识到,如果没有十字架的路,复活的主耶稣的福音也没有什么益处。大斋期能预备我们经历复活的喜乐,但除非我们首先看到罪深邃可怕到一个地步,以至于把基督钉在了十字架上。

 

大斋期期间,我们将使用受难的诗篇来祷告。基督教传统中,大家普遍认为受难诗集(诗22-30)指向了耶稣的受难。诗集的第一首(诗22)保留给受难周,其它的诗篇按7 天一个周期,循环祷告。

 

大斋期的时间长度是固定的,但因为复活节的日期在变,所以大斋期开始的时间,每年都不一样。

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