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【原创】读圣经就够了,还需要读神学吗?——答读者问

原创  2018-04-09 FLY 投稿

前不久,一位读者提出一个问题(相信这个问题也是许多基督徒普遍存在的),大意是:有圣灵同在的聚会,自己在圣灵光照下读圣经不是神学吗?还需要读神学吗?


对需不需要读神学这个问题,也许很多人或不同信仰背景的教会有不同的答案。那么,究竟如何理解“神学”?神学在我们的信仰生活中起到怎样的作用?基督徒需不需要接受必要的神学训练?


本文是作者针对此问题延伸的一些思考,作者本人也正在进修神学。望抛砖引玉,和读者们一起探讨。


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不同语境下的神学


在大部分基督徒看来,神学是个再平常不过的词语。有人觉得无趣,有人觉得乏味,有人觉得高深,有人觉得落地。

 

就神学这一词,必须要先给其定下范围,以及讨论其在不同语境里的意思。“神学院”、“读神学”语境下的“神学”概念,“系统神学”里的“神学”概念,以及一般学术定义下的神学概念。

 

如此一来,或许我们才能更容易明白,他人想要表达的“神学”概念。

 

在美国、英国等一些老牌的大学院校里,目前仍然保留着“神学”、“宗教学”方面的专业。在大学里的“神学”专业,就像其他专业一样,“神学”就像哲学、历史学、经济学、物理学一样,是众多学科分支中的一支。在外国的大学院校里,读神学并不是一件非常奇怪的事情。因此,这种学科体制下的“神学”,更倾向于学术研究。

 

但我们身处的环境,使得大学院校里没有神学专业。神学被分门别类出来,于是有了独立的神学院。神学院里不仅仅有学术研究,也培养许多的传道人、牧者同工。在这个语境之下,“神学院”的神学概念,则比较模糊。而在神学院里的学习,都可以称之为“神学学习”。

 

神学的定义及思考


那么,何为神学?我们需要给神学下一个定义。中世纪经院哲学家安瑟伦,提出过一个极为经典的概念,即“信仰寻求理解(faith seeking understanding)”。换言之,神学思想的活动,可以是个人对信仰的一种寻求和理解。因此,可以简单来说,每个基督徒都有神学思想。从广义上而言,当我们从圣经提出疑问,在经文中看到亮光,对信仰进行思考,这都可以认为是一种神学活动。

 

或许,我们常常听到的“神学”,是跟“系统神学”一类的词相联系。这涉及到各种教义、各种理论,例如“上帝论、基督论、创造论、恩典论”等等。如果去基督教神学思想的发展史来看,我们很容易发现,这些教义理论,并非一蹴而就的,而是经过非常漫长的发展与更新。其中包括对“三位一体”的认识,对“神人二性”的认识,都是早期教会经过反复讨论后得出来的结果。这些理论的背后,必然有圣灵与这些伟大的教父或神学家们同在,但其中同样有各人对真理的不断追求与思考。

 

我们可以与神学家们一样,通过研究神学来认识耶稣,思考信仰。从某个角度而言,我们都是在进行神学思考。但不同的是,我们思考的境界,远远不如那些伟大的神学家,也远远不如那些经过专业神学训练的牧者同工。

 

可能会有人认为,当弟兄姊妹在教会里聚会查经的时候,有圣灵的同在,就是进行神学思想的活动了,所以不用特意去上神学了。神学的专业性和学术性的功效,一直遭到很多人的反对。在这些人看来,有圣灵的同在,就不需要去读神学,已经足够了。其实,这还远远不够。

 

读神学的意义


对我而言,读神学对我最大的帮助,是帮助我反思。在没读神学之前,我常常因为极单一的思考角度,觉得事情就是如此,而没有其他的可能性。我以前也和一些读者一样,觉得大家一起聚会读经,就会有圣灵的同在,就已经足够了。读了神学后,我开始反思——有时候是不是我们自己太一厢情愿了?到底是圣灵真的与我们同在,还是我们自以为圣灵与我们同在?这是两个截然不同的概念。我并不否认圣灵会与我们同在的情况,我只是想要表明,“人的认知”与事实之间存在着隔阂。但是有时,自大的人总是喜欢把自己的认知当作是事实。

 

神学帮助我反思,它告诉我,人的认知之有限。我们不能把“自己的认知”当作是真理。对神的认识就是如此,神到底是怎么样一位神?我们不能够完全测透。如约伯记11章7节所言,“你考察就能测透神吗?你岂能尽情测透全能者吗?”连约伯都不能测透,何况是我们?所以,我们完全不能够测透神。我们只能通过圣经的启示,慢慢地加增一些对神的认识,但这远远不够,需要更为系统的神学训练。

 

在耶稣升天之后,使徒们被圣灵所充满,有恩赐的口才,开始前往各处传道。圣灵的同在,被看为至关重要。可是,很多人都忘记了,在使徒们开始传道之前,他们上了三年的“神学课程”,来装备自己。并且,他们是由世界上最好的老师——耶稣亲自来教授。使徒们在耶稣的教导下,学习了很多。耶稣的言传身教,让使徒们得以在耶稣升天之前,装备自己。这些对天国的认识,对耶稣的认识,都不是一蹴而就的,而是慢慢地积累、更新而来。圣灵确实给予了使徒能力,让他们能够有口才,说起各国的方言,但是如果没有那三年的学习经历,恐怕即使有圣灵的同在,也难以达到最好的果效。

 

连耶稣的门徒,都需要专业性的学习,何况是我们?在每次查经聚会当中,假设有圣灵的同在,但这或许仍然达不到很深的果效。这就像没有跟随过耶稣的人,突然要他传讲耶稣一样,这实在是太过于困难。学术性或是专业性的神学学习,则在这方面提供了一个深厚的基础。在神学院经过几年的专业神学训练之后,对圣经的学习,能够带来更大的帮助。读神学,使得牧者同工能有机会有时间去装备自己,以致于更好地牧养他人。

 

神学让我们不再用单一的视角看待圣经,看待神学理论。神学也帮助我们在那无比奥秘的至高者面前,俯伏谦卑。若有人认为读神学不重要,其实是在说,“我的信仰已经很好了,我已经足够认识神了”。正因为如此,人才变得自大,自以为能够测透神,其实还离得很远。神学在这方面提供了更多的可能性。神学用它广而深的理论体系,帮助我们能够更好地理解圣经,从而更深地认识神,认识自己的信仰。这一切都是为了我们能更加亲近神,改善我们与神的关系。

 

进入对信仰更深层的追求


平日的查经聚会,学习圣经,确实是神学学习,但是不专业,范围也不够广泛。如果没有经过专业的神学训练,将缺失很多对圣经的基础知识。拿“圣经学习”来举例,一般的聚会学习,不会对经文的历史背景作考究,不会对圣经书卷的形成过程作研究,不会对经文原文意思进行分析,也不会谈论圣经学者对经文的独特解读。在没有专业神学知识的背景之下,很多聚会查经,仅仅只是在谈论个人对圣经的一些感想与感动,以及经文对各人的帮助是如何,各人又如何去应用。这是圣经的话语本身所带出来的能力,但这却让我们依旧停留在“不懂圣经却自以为懂”的尴尬地步。

 

可是“读神学”,难道就只有圣经这么一科吗?神学院的神学学习,更为广泛且深入。在平常的聚会里,我们不知道教会发展的历史,神学思想发展的历史,不知道那些伟大的教父神学家,也对那些新教改教家缺乏了解。我们同样不会知道,那些神学家如何看待上帝,看待基督,看待救赎与恩典等等的这些神学议题。对神学也缺乏一种更为系统的认识。我们也同样不知道,在日常过程中,又如何用更为专业的基督教知识,去牧养或是帮助身边的人群。

 

并不是人人都需要去读神学,但是读神学的重要性,是不可否认的。我们不能认为自己的信仰状态很好,就质疑他人对信仰更深层次的追求。况且,我们各人的信仰,仍然需要一直不断地学习与追求。这是对生命的渴慕,对真理的渴求,也是为着我们与神能够建立一种更加美好的关系。


作者简介:FLY,作者为90后基督徒,来自温州,现在香港读神学



感谢著者汇寄,“今日佳音”首发;版权归作者及“今日佳音”所有,转载请注明出处和来源

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