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上帝会拣选什么样的仆人?

2017-05-07 约翰·麦克阿瑟 网络转载


上帝会拣选什么样的仆人?

本文选自:约翰·麦克阿瑟《布衣圣徒》


如果你曾经参观过欧洲的大教堂,可能会认为彩绘玻璃上那十二个门徒是超凡入圣的伟人,他们头上发亮的光环,代表着备受人们赞赏的深厚灵命。其实,他们都是极其平凡之人。


可惜,他们却常常成为大理石柱上宏伟雕像的题材,或在图画里被描绘成罗马诸神的模样,其实这种做法剥夺了他们身为人的本质。他们只不过是十二个平凡无奇的人,不管从哪个层面来看,他们都具有真实的人性。我们不应该忘记他们的本质。


我最近读了丁道尔(William Tyndale)的传记,丁道尔是把圣经翻译成英文的先驱。在这之前,一般人只能听到用拉丁文读圣经,但自己不能用母语来研读,丁道尔认为这种现象是错误的。不可思议的是,当时的教会领袖不想把圣经翻译成一般百姓所用的语言,因为他们害怕失去在教会里的权势,他们就像耶稣那个时代的法利赛人一样。然而,丁道尔不顾他们的阻挠,把新约圣经译成英文并出版。可惜,他这样的努力换来的却是流亡、穷困和迫害,最后于1536年被处以火刑。


促使丁道尔将圣经译成一般语言的一个主要原因,源自一份针对英国神职人员的调查。这份调查显示,在神职人员中,大部分人不知道耶稣的十二使徒是谁,只有少数几个人能说出四、五个使徒的名字,其实现今的教会领袖和基督徒也好不到哪儿去。制式化的教会把十二使徒封为圣徒的做法已经夺去了他们身为人的本质,使他们变得好像遥不可及、超脱尘俗。这是一个矛盾的现象。因为当初耶稣拣选他们,并不是因为他们有超凡的能力,或是在灵性上高人一等,相反,耶稣好像是刻意拣选平凡的人。


是什么条件让这些人成为使徒呢?显然不是他们天赋秉异或杰出的才干。他们是加利利人,不是精英分子。加利利人被视为低下阶层、未开化的乡下人,是凡夫俗子、无名小卒。但不要忘了,他们被拣选,并非因为他们比当时其他的以色列人更出色或更有才华。


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当然,任何人要在教会中当领袖,都必须达到一定的道德和灵性要求,事实上,教会属灵领袖的标准非常高,我们可以看看《提摩太前书》3章2-7节对教会长老和牧师列出的标准:


(他)必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守、端正,乐意接待远人,善于教导,不因酒滋事、不打人,只要温和,不争竞、不贪财,好好管理自己的家,使儿女凡事端庄、顺服。人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢?初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。


《提多书》1章6—9节列举出了类似的条件,《希伯来书》13章7节也主张教会领导人必须在道德和灵性上做众人的榜样,因为他们的信仰要能让众人效法,他们也必须要能在神面前显明自己的行为,这些都是极高的标准。


在此顺便一提的是,教会信徒应该持有的标准绝对不是比较低,教会领袖是信徒的榜样,所以不能用较低的标准来规范平信徒。事实上,耶稣在《马太福音》5章48节对所有信他的人说:“所以你们要完全,像你们的天父完全一样。”


坦白地说,没有人能达到这个标准,从人的观点来看,这标准是要求全然完美,所以没有人“够资格”,没有人配在神的国度里,也没有人天生就配服事神。所有的人都犯了罪,亏缺了神的荣耀(罗3:23);没有义人,连一个也没有(罗3:10)。请记住,那位成熟的使徒保罗曾作出这样的告白:“我也知道在我里头,就是我肉体之中,没有良善”(罗7:18)。他在《提摩太前书》1章15节,甚至称自己是“罪魁”。


因此,没有人天生就够资格,神自己必须拯救罪人,使他们成圣、变成他可以使用的器皿。


十二个使徒和你我一样,是从不配、不够资格的人当中拣选出来的,就像以利亚一样。他们“与我们是一样性情的人”(雅5:17),并非因为与众不同而被提升为卓越不凡的人,而完全是在陶匠的陶塑下才变为荣耀的器皿。


许多基督徒的属灵生命和见证在受到罪和失败的影响时,会感到灰心丧气,很容易就认为自己是毫无价值的无名小卒。当然,如果靠自己的话,这倒是事实!但是,毫无价值的无名小卒正是神要使用的人,因为他所要陶造的正是这样的人。


撒但或许想说服我们,叫我们相信,缺点会让我们在神面前、在教会里成为无用的人。但是,基督拣选使徒时证明了一件事,就是神能使用不配的、不够资格的人,他能使用无名小卒。这十二门徒能把世界翻转过来(徒17:6),不是因为他们有非凡的才能、超人的智力、强大的政治影响力或是特别的社会地位,而是因为神在他们里面做工。


神拣选谦逊、卑微、温柔和软弱的人。这样,当他们的生命改变了世界的时候,人们就会知道,他们的力量不是来自人,而是来自神的真理和他在人里面的能力(我们需要提醒现今的传道人,能力不是来自他们的聪明或人格魅力,而是神的话语;能力是在我们所传讲的真理里面,而不是在我们里面)。主耶稣基督是超凡的人,是神道成肉身。神除了自己的工作之外,在世间工作的历史,其实就是使用不配的人,将他们塑造成合用器皿的历史,十二使徒的蒙召也是一样。神塑造人,就像陶匠小心翼翼地塑造陶土。


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在救赎历史中,这些使徒理所当然占有崇高的地位,他们显然值得被视为信仰的英雄。根据《启示录》的描写,他们的名字将被刻在天城(新耶路撒冷)的十二扇门上,因此,天堂本身就是代表对他们永远的尊敬。但这并不能抹杀一个事实,即他们和我们一样,都是平凡人。我们对他们的印象不应该是彩绘玻璃上的图像,而应该像圣经中显示的那样真实;我们不应该把他们看得那样超凡脱俗、难以理解,而应该了解到他们是真实的人;每当想到他们,应记得他们是真实的人,而非供奉在殿堂里备受推崇的图像。


然而,我们也不要因此低估了他们的职分,他们一被耶稣拣选,立刻就成为以色列百姓的属灵领袖,那些变节的以色列宗教精英分子就被象征性地冷落在一旁。使徒们成为新约的第一批传道人,最先承受传讲基督教福音的使命,代表属神的真以色列人,代表诚心悔改、相信基督的以色列人。在基督成为房角石时(弗2:20),他们成为教会的基石。这些使徒虽如此平凡,他们所传讲的真理并未因此受到亏损,反而愈发显得重要。


这完全符合主一贯的做法,《哥林多前书》1章20-21节这样写着:


“智慧人在那里?文士在哪里?这世上的辩士在哪里?神岂不是叫这世上的智慧变成愚拙吗?世人凭自己的智慧,既不认识神,神就乐意用人所当作愚拙的道理拯救那些信的人,这就是神的智慧了。”


我们由此可知为什么蒙基督拣选的十二人中,没有哲学家、杰出的作家、著名的辩论家、优秀的老师或任何以发表伟大演说而闻名的人。十二使徒是在圣灵的带领下成为伟大的属灵领袖和传道者的,而不是因为他们拥有高超的演讲技巧、领导能力或是学术方面的成就。让他们这么有影响力的因素唯有一个,就是他们所传讲的信息本身带有大能。


从人的角度来看,福音是愚拙的信息,使徒是粗俗的讲道者,他们的教导谈不上出类拔萃,因为他们只不过是渔夫、无名小卒、佃农、低下阶层之人,这是当时的人给他们的评价(在整个历史中,同样的现象也出现在真正的基督教会,现今的福音工场也是如此。世人所认定的优秀知识分子、伟大的作家、卓越的演说家在哪里?他们多半不会出现在教会)。《哥林多前书》1章26-29节这样写着:


“可见你们蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。神却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧。神也拣选了世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的,使一切有血气的,在神面前一个也不能自夸。”


神特别喜爱的器皿是无名小卒,这样,人在他面前就不能自夸。换句话说,他所要拣选的人,为的是他能得荣耀;他拣选软弱的器皿,免得人把能力归于自己,而非归于使用这些器皿的神。这种策略对那些毕生追求人类荣耀的人是难以接受的。


除了加略人犹大这个特例之外,其他十一个使徒都没有以个人荣耀为目标,当然,他们一定和每个堕落的世人一样,也会因为骄傲和无知而挣扎,但神的荣耀成为他们生命中的最爱,而他们之所以能为这世界留下如此不可磨灭的影响,也是因为他们深深爱慕神的荣耀,愿意顺服圣灵的带领,而不是靠着自己的能力或才华。


Book Cover & Review

图书封面和简介


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耶稣拣选门徒最奇特的地方在于,他没有选择当时著名的拉比、圣经学者,而是拣选平凡的渔夫、可憎的税吏、政治狂热分子……


当我们以全新的眼光来看这十二位门徒时,会看到耶稣所拣选的人虽然是一些平凡无奇、毫无盼望的人,但是他们能够遵循基督的呼召,全然摆上达成救赎的使命。在耶稣的教导与感召下,他们成为永远改变世界的一股力量。


本书带领你用前所未有的方式与门徒面对面,体会他们的感受,明白他们的疑惑与盼望,并且以全新的方式,聆听耶稣的话语。本书传达的信息清晰简明:如果基督能借着这些平凡人成就他不平凡的旨意,试想他为今日的你预备什么!



来源:铸剑为犁


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