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最棒的教育,是带孩子到上帝面前——儿童主日学

原创  2018-06-01 FLY 投稿

儿童节是属于儿童的节日。对儿童来说,童年应该是快乐的。教育的目的,不是为了让一个孩子考试能得高分,而是为了让一个孩子恢复其原有的天性。教育或许能改变一个人很多方面,但最为重要的,或许是要带领孩子认识上帝、认识信仰,成为更好的个体。


因此,在历史上,就有很多人意识到信仰对于孩子品格的塑造是何等重要。他们用各种方式和途径,把小孩子带到上帝面前。



主日学兴起——平民的孩子受教育 


在18世纪末的英国,工业化的工厂开始出现,大量平民的孩子没有机会接受到教育,在街头流浪,造成诸多社会问题。罗拔·伟奇(Robert Raikes)(又译“瑞克”或“雷克斯”),是当时英国格拉斯特报纸(Gloucester Journal)的创办人,他看到这些无所适从的孩子,便开始萌生了免费教育儿童的想法。


1780年,他开始在主日的时候,去街头教导孩子识字,学习圣经以及《要理问答》。三年后,他创办的主日学,在教会和社区中得到极大的反响,成效显著。社区开始变得安宁,治安良好,孩童更乐意去参加教会,而非在街头游荡。直至后来,这项事工得到了英国政府的支持。





而几乎在同时期的英国,这项主日学事工,受到另一个牧师约翰·卫斯理(John Wesley)的支持。卫斯理认为,上帝对主日学事工有着超乎人所能想象的美好旨意。并且卫斯理高度评价罗拔·伟奇对主日学事工的付出和努力。他认为这能为英国宗教的复兴带来重大影响,并且提倡英国各地都应成立主日学。卫斯理认为,儿童在主日学能够有所成长,更能经历真正的信仰。

 

在当时的英国,开始成立英国主日学联会,有越来越多的人开始加入到主日学的事工中来。到了19世纪,英国的儿童主日学模式已经较为完善,有组织架构、师资力量、主日学教材以及系统化的课程设置等等。无论是家长还是老师,都对这项事工充满信心。他们相信孩子在主日学里能认识到上帝,对信仰建立起信心。更为重要的是,在其中,孩子能够接受道德和真理上的教导,使他们的品格和生命能够改变。


这几乎在短时间内,改变了英国儿童在街上无所事事随意游荡的现象。主日学对英国社会治安和道德上的贡献,是不能被忽视的。也因此,主日学事工得到当时社会以及政府的大力支持。




主日学事工在中国

 

对于中国而言,最早有文献记录的儿童主日学,成立于1848年的福州,由美以美会创办。1860年以后,更是有更多的宣教士来到中国,开始创办儿童主日学。他们认为,儿童是中国的未来,也是福音复兴的重要基础。到了1909年,中国出版了第一套主日学课程,1911年,中国主日学合会在上海成立。在1949年之前,全国主日学的学员达40万人,且半数教会都开设了主日学。

 

但因着一些众所周知的原因,主日学的发展在中国停顿下来。这一停顿,便是二十多年之久。但好在,随着改革开放的春风,主日学事工开始得到恢复。1980年开始,随着教会的恢复,中国部分地区的主日学得以开办。据现有的一些资料记载,较早得以恢复主日学事工的地区在浙江温州一带。

 

那时的主日学,还不是真正意义上的主日学。但是其创办的原因,却非常类似于早期英国主日学创办的原因。即孩子们在主日的时候,无人看管,影响了教会的聚会。于是,早期的儿童工作,便是看管孩童,让孩童聚集一起,为了不影响教会的主日聚会。到了20世纪80年代中期,教会称这项事工为儿童主日学,便加大投入。

 

在早期,儿童主日学的创办,不被大家所认识,不被家长所重视。甚至一些教会的同工反对这项事工的开张。但是,早期那批投身于主日学事工的人,终究还是坚持下来。他们培养了一代又一代,从小就有信仰根基的基督徒。他们认为,当大人得到福音的同时,孩童同样需要得到福音,知道救恩的信息。甚至孩童比起大人而言,更需要认识上帝、认识信仰。此外,孩童更是教会的未来,培养孩童成为耶稣的门徒,那是多么重要且迫切的事情。


到90年代,教会开始寻找主日学教材,培养主日学老师,开始各样的主日学课程。孩子们也开始喜欢到主日学来。在主日学里,孩子们能够唱歌、读经、祷告,还能看福音动画片,做各样的游戏,参与各样的活动。这使得主日学让孩子们感受到不一样的环境和氛围。在这里,孩子们可以脱离平日枯燥乏味的学习,而能进入到一种有爱有趣的学习与分享当中。


全人教育与道德教育


进入到21世纪,部分地区的主日学已经开展全人教育。所谓全人教育,是人们意识到,上帝所赋予人心灵、身体、思想、情感、意识等不同的方面,而全人教育,是以“灵性”教育作为基础,其他还有在智力、道德、交际等多方面的教育。基督徒教育者们必须认识到这点,才能使教育更加均衡、全面。对孩子们而言,他们更需要成为一个成熟的信徒,包括在灵性方面、人际关系、思考能力等等。全人教育,便是在原有的教育基础上,极大地丰富了主日学的多样性。

 

其中,主日学教育一项巨大的贡献,就在于道德教育。它的特殊性在于,宗教教育能够赋予道德教育一种神圣性。这使得各人在践行道德准则的时候,会将一种道德性的源头指向上帝。信仰者在自己的道德实践中,会产生一种神圣体验,帮助信徒的灵性得到提升。这种神圣必然与上帝相关。因此,基督教教育会唤醒人们的宗教情感,对上帝存有敬畏感。而在当下这种道德教育缺失的社会处境之下,主日学教育的重要性更是被突显出来。

 

因而,无论对于早期的英国社会,还是对于当下的中国社会,主日学事工对于道德教育的贡献,可谓是巨大且深远的。而往往这一重要的贡献,却常常被人们所忽视。

 

儿童主日学,帮助孩子们来到上帝面前。就如耶稣说的那样,“让小孩子到我这里来,不要禁止他们。”主日学教育,更是让孩童恢复他们原有的童真和善良,远离恶行与苦楚。他们的纯真、无邪,真如耶稣所说的那样,“因为在天国的,正是这样的人。”




耶稣说:“让小孩子到我这里来,不要禁止他们;因为在天国的,正是这样的人。”——马太福音 19:14


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