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利兰·赖肯:清教徒的教育观

2017-06-08 利兰·赖肯 网络转载


优先于、超越于一切事务之上的,

就是父母必须教导儿女基督教敬虔知识。


阿尔伯特•爱因斯坦有一次说,我们生活的时代,方法很精密,目的却很混乱。清教徒没有犯这种错误。他们的教育理论有一个优点,即明白教育之目的。他们的首要目的是基督徒的栽培与成长。

剑桥大学中受清教徒影响最深的以马内利学院章程说有三件最要紧的事是我们期盼本学院全体同仁参与的,即:敬拜上帝、增加信心、培养正直道德。约翰•诺克斯劝告苏格兰议会说“要极其认真地对待青少年道德教育和敬虔培育”,以“使基督的荣耀得到更多彰显”。

美洲清教徒同样认为教育的目的是为了宗教信仰。上文已经提到,成立哈佛学院的直接动机是宗教性的。这所新学院遵行的一条规则是:

“应该清楚地教导、努力敦促每位学生,使之认真思考,人生及学习的主要目的是认识上帝和耶稣基督,这就是永生(见《约翰福音》17章3节),因而,人生应该以基督为根基、为全部纯正知识和学识的唯一根基。”


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托马斯•谢泼德的儿子入哈佛学习时,他写信给儿子:“记住你人生之目的,是重新回归上帝,并与上帝相交。”

教育的敬虔目标凸显于美洲历史上最著名的教育法令,即《老骗子撒旦法令》(Ye Old Deluder Act),它于1647年确立了马萨诸塞的免费公共教育。马萨诸塞高等法院批准成立这种阅读学校的理由是老骗子撒但的主要伎俩是使人远离圣经知识。在清教徒看来,挫败撒但的方法就是教育人阅读査考圣经。

很显然,清教徒对今天那种缺乏敬虔目的的世俗教育一定会感到很震惊。在他们看来,如此教育缺乏最根本的要素。柯顿•马瑟表达了如下观点:“优先于、超越于一切事务之上的,就是父母必须教导儿女基督教敬虔知识。……至于其他知识,尽管人们越来越渴望得到它们,我们的孩子们没有它们也可以获得永生欢乐。但是,主耶稣基督话语中敬虔教义的知识对他们则是百万倍必需的。”

英格兰传道人托马斯•加泰科持同样看法:“父母应学习什么是儿女教育的目标……;不应只教他们学习谋生技能……而更应辛勤努力,训练他们的真智慧和分辨力。”
 
另外值得注意,清教徒作者在讨论基督教教育目标这个话题上,更多地是在谈论父母的职责,而不是教师的职责。在清教徒看来,基督教教育始于家里,最终责任在父母身上。学校仅仅是父母的教育及价值观的延伸,而不能替代父母。


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本文选自:利兰·赖肯《入世的清教徒》

来源:忠心好管家



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